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[2022] [스웨덴] “지하수 위기는 인도 가난한 사람들을 위협”
이름 관리자 waterindustry@hanmail.net 작성일 2022.03.18 조회수 542
발주기관 A
연구 수행기관
연구 기간
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연구 보고서

[스웨덴]  “지하수 위기는 인도 가난한 사람들을 위협”


스톡홀름국제물연구소(SIWI) 마리아 시니어 통신원, ‘인도 지하수 실태’ SIWI에 기고

세계은행, “지하수, 보충되는 속도보다 훨씬 빠르게 추출…인도지역 60%가 20년내 지하수 고갈 위험” 예측

‘세계 물의 날(World Water Day)’ 2022년 주제는 ‘지하수, 보이지 않는 것을 보이게 하는 것’ 



인도는 많은 위대한 성공사례들에 대해 감사해야 할 지하수 자원을 가지고 있다. 그러나 지금 이 나라의 대수층은 위험할 정도로 고갈되고 오염되어 있다. 바로 그것이 가장 필요할 때 말이다. 새로운 연구에 따르면 이 문제는 이전에 가정했던 것보다 훨씬 더 심각할 수 있다.


세계 지하수의 거의 4분의 1이 인도에 의해 사용되고 있다. 녹색혁명(Green Revolution)으로 불리는 농업 생산성의 현저한 증가는 비료와 살충제의 광범위한 사용과 함께 지하수 자원의 개발에 바탕을 두고 있다.

 

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계 지하수의 거의 4분의 1이 인도에 의해 사용되고 있다. 인도의 한 여자가 워터 펌프를 이용하여 물을 뽑아 올리고 있다.  [사진출처(Photo source) = 스톡홀름국제물연구소(SIWI)]

 

1950년대부터 인도는 지하수 대량 펌핑을 장려하고 보조금을 지급했으며, 시추된 관정 수는 100만개에서 거의 3천만 개로 증가했다. 근래의 급속한 공업화도 지하수 집중 이용을 통해서 실현되고 있다.


결과는? 빈곤율의 큰 하락(A massive drop in poverty rates) : 녹색혁명은 식량 안보를 획기적으로 향상시켰고 2006년과 2016년 사이의 보다 최근의 경제 팽창은 2억7천100만 명의 사람들을 빈곤에서 구하는데 도움을 주었다.


하지만 또 떨어진 것은 지하수대(water tables) 이었다. 세계은행(World Bank)에 따르면 지하수는 보충되는 속도보다 훨씬 빠르게 추출되고 있으며, 따라서 인도 지역의 60%가 20년 이내에 지하수 고갈의 위험 수준에 도달할 가능성이 높다. 인도 지역에 대한 또 다른 연구는 그 중 60%가 이미 지하수가 고갈되었거나 오염되었거나 둘 모두라는 것을 보여준다.


이것은 대부분의 농부들이 지하수에 의존하고 있는 이 나라의 농부들에게 심각한 문제를 야기한다. 인도에서 소비되는 지하수의 90% 가까이가 농작물을 관개하는데 사용된다. 현재의 펌프질 경쟁은 그것을 감당할 수 있는 농부들이 소중한 물을 찾기 위해 점점 더 깊이 구멍을 뚫는 것을 의미한다. 그러나 대부분의 소액보유자에게 이것은 실현 가능한 선택사항이 아니다. 최근 몇 년간 많은 사람들이 포기하고 도시로 이주했다.

 

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세계은행에 따르면 인도 지역의 60%가 20년 이내에 지하수 고갈의 위험 수준에 도달할 가능성이 높거나 그 중 60%가 이미 지하수가 고갈되었거나 오염된 것으로 예측했다.  [사진출처(Photo source) = Thirst Relief International]

 

지하수 전문가인 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사에 따르면, 인도의 증가하는 물 위기는 도시 지역으로의 대량 이주를 이끈 큰 요인이지만 종종 간과되고 있다. 


“사실은 상황이 상상 이상으로 심각하며, ‘코로나19(Covid-19)’ 이후 이러한 상황은 훨씬 더 명백해질 것이다. 도시에서 새로운 삶을 살기 위해 농사를 포기한 많은 가난한 사람들이 일자리를 잃고 마을로 밀려나고 있다. 하지만 문제는 그들이 어떻게 스스로 먹고 살 것인가 하는 것이다”라고 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사는 말한다.


아소카 생태환경연구재단(ATREE ; Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment)의 사회환경혁신센터 소장인 비나 스리니바산 박사는 지하수 위기와 밀접한 관련이 있는 마을과 농민의 곤경을 주목하고 싶다고 생각하고 있다. 마을에 사는 약 7억 명의 인도인들은 매일 필요한 것을 지하수에 의존하고 있으며, 시골 가정의 85%가 지하수에 의존하고 있는 반면, 도시에서는 45%가 지하수에 의존하고 있다.


그녀의 연구는 또한 이것이 공식적인 통계에서 볼 수 있듯이 인도 북서부, 서부, 그리고 반도뿐만 아니라 나라의 많은 지역에서 나타나고 있는 문제라는 것을 보여준다.


ATREE 사회환경혁신센터 소장인 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사는 “이것은 인도가 지하수 상황을 훨씬 더 심각하게 받아들이기 시작해야 한다는 또 다른 경종을 울릴 필요가 있다. 그것은 단순한 물 문제가 아니라 생계 문제이다. 더 악화될 것”이라고 경고했다.


비나 스리니바산 박사와 그녀의 동료인 테하스비 호라(Tejasvi Hora), 난디타 B 바수(Nandita B Basu)가 이 분야에서 연구를 수행했을 때, 그들은 수위가 상승하고 있다는 공식 수치를 나타내는 인도 남부에서도 지하수가 사라지는 것에 대한 같은 이야기를 계속 들었다. 


“우리는 이 차이를 이해할 수 없었다. 농부들은 끔찍한 상황에서 벗어나기 위해 스스로 목숨을 끊었지만, 고급 저널에서는 비가 내리고 정부의 성공적인 개입 덕분에 상황이 나아지고 있다는 공식 데이터를 바탕으로 기사를 읽었다. 그것은 말이 되지 않았다”라고 스리니바산 박사는 말한다.


결국 그들은 그럴듯해 보이지만 걱정스러운 설명을 찾아냈다. 지구물리학 연구 서신(Geophysical Research Letters)이라는 간행물에 실린 인도 남부의 ‘지아드워터 복구 패러독스(The Giadwater Recovery Paradox in South India)’라는 기사에서 연구원들은 말라버린 우물이 데이터 집합에서 제거되었기 때문에 수치가 어떻게 왜곡되었는지를 설명한다. 가장 자주 사용되는 지하수 경향 평가 방법은 인도 남부를 특징짓는 경질암 대수층 시스템에 적합하지 않은 것으로 밝혀졌다.

 

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인도 시골 가정의 85%가 지하수에 의존하고 있는 반면, 도시에서는 45%가 지하수에 의존하고 있다.  [사진출처(Photo source) = Thirst Relief International]

 

“이것은 인도가 지하수 상황을 훨씬 더 심각하게 받아들이기 시작해야 한다는 또 다른 경종을 울릴 필요가 있다. 그것은 단순한 물 문제가 아니라 생계 문제이다. 그리고 그것은 훨씬 더 악화될 것이다”라고 스리니바산 박사는 말한다.


세계은행과 정부의 싱크탱크인 인도 경제개발계획(NITI Aayog ; National Institution for Transforming India)는 현재의 위기를 악화시킬 수 있는 몇 가지 추세를 지적하고 있다. 우선 2050년에는 17억 명으로 늘어날 것으로 예상했다. 그것은 오염과 하·폐수의 증가뿐만 아니라 물, 음식, 소비재에 대한 수요의 증가를 가져온다. 


유엔(UN)은 또한 2050년까지 4억 명 이상의 인도인들이 도시로 이주할 것으로 추산하고 있다. 동시에 기후변화는 인도를 극단적인 기상 현상과 비경제적인 몬순에 훨씬 더 민감하게 만들 것이다.


스리니바산 박사는 “현재 인도의 지하수 고갈은 주로 기후변화에 의한 것이 아니라 인위적인 개입이 훨씬 더 중요하다는 것을 강조하는 것이 중요하다. 하지만 기후변화는 상황을 악화시키고 예측 불가능한 기후에서 우리는 완충수로서 지하수가 정말로 필요할 것이다. 대신에 우리는 잘못된 관리로 인해 그것의 많은 부분을 낭비했다. 화재 직전에 보험을 태우는 것과 같다”라고 강조한다.


스리니바산 박사는 인도가 앞으로 닥칠 도전에 대비하고 있다고 생각하지 않는다. 쌀과 같은 매우 목마른 작물을 재배하기 위해 관개제와 살충제를 대량으로 사용하는 등 낭비적인 관행을 장려하는 많은 인센티브가 여전히 존재한다. 대부분의 폐기물은 처리되지 않은 채 자연으로 방출되는데, 이것이 이 나라 담수의 70%가 오염되는 한 가지 이유이다.


ATREE 사회환경혁신센터 소장인 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사는 "더 예측 불가능한 기후에서, 우리는 완충재로 지하수가 정말로 필요할 것입니다. 대신에 우리는 잘못된 경영으로 그것의 많은 부분을 낭비했다. 화재 직전에 보험을 태우는 것과 같다"고 역설했다.

데이비드 블레이크슬리(David Blakeslee), 램 피시먼(Ram Fishman)과 함께 쓴 최근 기사에서 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사는 또한 적절한 적응 전략에 대한 더 많은 연구를 요구한다. 복합적인 요인은 국가의 지하수 규제이며, 그녀는 이를 ‘근본적인 결함’으로 규정한다. 


비나 스리니바산은 “인도의 지하수 규제에 대한 전통적인 접근법은 여러 국가 기관과 국가 차원 사이에 분산되어 있을 뿐만 아니라 지하수와 지표수를 분리해서 보는 경향이 있다”고 말했다.


샤라크찬드라 렐(Sharachchandra Lele)과 함께 쓴 기사에서 그녀는 이것이 종종 잘못된 경영으로 이어진다고 주장한다. 의사결정자들이 지표수와 지하수 사이의 일체적 연결을 무시하면, 예를 들어 지하수 고갈을 ‘해결(solve)’하는 방법을 택하여 지하수 고갈을 대수층에 직접 물을 주입하고, 이 지역의 강과 습지에 해로운 영향을 미칠 수 있다.


비나 스리니바산은 의사결정자들이 확실한 사실과 데이터를 바탕으로 계획을 세울 수 있도록 서로 다른 기관들 간의 협력이 더욱 강화되고 지표수와 지하수의 모니터링이 증가하기를 원한다. 


“우리가 얼마나 많은 지하수를 보유하고 있는지를 알게 되면, 지구 및 대수층 수준에서 적절한 인센티브를 규제하고 만드는 것이 훨씬 쉬워질 것이다. 그러기 위해서는 누가 물을 얻을 수 있는지 할당하는 메커니즘도 필요하다. 쉽지는 않겠지만 선택의 여지가 별로 없어요. 우리는 우리가 가진 지하수를 보호해야 한다”라고 비나 스리니바산(Veena Srinivasan) 박사는은 결론짓는다.


이 기사는 원래 2020년에 『워터프런트(Waterfron)』에 실렸다. 

UN Water가 정한 ‘세계 물의 날(World Water Day)’의 2022년 주제는 ‘지하수, 보이지 않는 것을 보이게 하는 것(Groundwater : making the invisible visible)’ 이다.


[원문보기]


Groundwater crises threaten the poor in India



India has its groundwater resources to thank for many of its greatest success stories. But now the country’s aquifers are dangerously depleted and polluted ? just when they are needed the most. New research indicates that the problem may be even worse than previously assumed.


Almost a quarter of the world’s ground- water is used by India. The country’s remarkable rise in agricultural productivity, dubbed the Green Revolution, was based on the development of groundwater resources, combined with extensive use of fertilizers and pesticides. 


Starting in the 1950s, India encouraged and subsidized massive pumping of ground- water, with the number of drilled tube wells increasing from 1 million to nearly 30 million. The rapid industrialization of recent years has also been achieved through intensive groundwater use. 


The result? A massive drop in poverty rates: the Green Revolution drastically improved food security and the more recent economic expansion between 2006 and 2016 helped lift 271 million people out of poverty. 


But what also dropped were the water tables. Accord- ing to the World Bank, groundwater is being abstracted much faster than it is being replenished, so that 60 per cent of India’s districts are likely to reach critical levels of groundwater depletion within two decades. Another study of Indian districts shows that in 60 per cent of them, groundwater is already depleted, contaminated or both. 


This spells serious trouble for the country’s farmers, most of whom rely on groundwater. Close to 90 per cent of the groundwater consumed in India is used to irrigate crops. The current race to the pumps means that farmers who can afford it drill deeper and deeper in search of precious water. However, for most smallholders, this is not a feasible option. In recent years, many have given up and moved to the cities. 


According to groundwater expert Dr Veena Srinivasan, India’s escalating water crisis is a big, but often overlooked, driver behind the mass migration to urban areas.


 “The truth is that the situation is worse than anyone can imagine, and after Covid-19, this will become much more apparent. Many poor people who abandoned farming for a new life in the city have now lost their employment and are being pushed back to the villages. But the question is: how will they feed themselves?” she says. 


As Director of the Centre for Social and Environmental Innovation at the Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment (ATREE), Dr Veena Srinivasan wants to draw attention to the plight of villagers and farmers, which is closely linked to the groundwater crisis. Approximately 700 million Indians living in villages depend on groundwater for their daily needs and 85 per cent of rural households rely on groundwater, compared to 45 per cent in cities. 


Her research also shows that this is a looming problem in large parts of the country, not just in north-western, western, and peninsular India, as official statistics would have it.  


“This should be another wake-up call that India needs to start taking its groundwater situation much more seriously. It is not just a water problem, but a livelihood problem. And it is about to get much worse,” Dr Veena Srinivasan, Director of the Centre for Social and Environmental Innovation, ATREE.


When Dr Veena Srinivasan and her colleagues Tejasvi Hora and Nandita B Basu carried out research in the field, they kept hearing the same stories about disappearing groundwater in southern India too, where the official numbers indicated rising water levels. 


“We just couldn’t understand this discrepancy. Farmers were killing themselves to get out of a terrible situation, but in the high-end journals we read stories based on official data that described how things were getting better, thanks to rainfall and successful government interventions. It just didn’t make sense,” Veena Srinivasan says. 


Eventually they found what seems like a plausible but worrying explanation. In the article The Groundwater Recovery Paradox in South India, published in the publication Geophysical Research Letters, the researchers describe how the numbers had become skewed because wells that went dry were subsequently removed from the data set. The groundwater trend assessment methods most frequently used have turned out to be less suitable for the hard-rock aquifer systems that characterize southern India. 


“This should be another wake-up call that India needs to start taking its groundwater situation much more seriously. It is not just a water problem, but a livelihood problem. And it is about to get much worse,” Veena Srinivasan says.


The World Bank and the government think tank NITI Aayog point to several trends that could exacerbate the current crisis. For starters, the number of Indians could rise to 1.7 billion by 2050. With that comes growing demand for water, food, and consumer goods, as well as an increase in pollution and wastewater. 


The United Nations also estimates that over 400 million Indians will have moved to cities by 2050. In the same time period, climate change will make India much more susceptible to extreme weather events and unpredic- table monsoons.


“It is important to emphasize that India’s current groundwater depletion is not primarily caused by climate change; manmade interventions are much more important. But climate change exacerbates the situation, and in a more unpredictable climate, we will really need groundwater as a buffer. Instead we have wasted much of it through mismanage- ment. It’s like burning your insurance policy right before the fire,” Veena Srinivasan states. 


She does not feel that India is pre- pared for the challenges ahead. Many incentives remain in place that encourage wasteful practices, including massive use of irrigation and pesticides to grow very thirsty crops such as rice. Most waste- water is released untreated into nature which is one reason why 70 per cent of the country’s freshwater is polluted.


“In a more unpredictable climate, we will really need groundwater as a buffer. Instead we have wasted much of it through mismanagement. It’s like burning your insurance policy right before the fire.” Dr Veena Srinivasan, Director of the Centre for Social and Environmental Innovation, ATREE.


In a recent article, written together with David Blakeslee and Ram Fishman, Veena Srinivasan also calls for more research on suitable adaptation strategies. A compounding factor is the country’s groundwater regulation, which she de- scribes as ‘fundamentally flawed’. 


“The traditional approach to groundwater regulation in India is not only fragmented between several different national agencies and the state level, we also tend to look at surface water separately from groundwater,” Veena Srinivasan says. 


In an article written together with Sharachchandra Lele, she argues that this often leads to mismanagement. When decision-makers disregard the integral link between surface and groundwater, they may, for example, opt to “solve” groundwater depletion by building a dam to inject water directly into an aquifer, with detrimental effects for rivers and wetlands in the area. 


Veena Srinivasan would like to see much more collaboration between different agencies and an increase in monitoring of both surface and groundwater, so that decision-makers can plan based on hard facts and data. “When we know how much groundwater we have, it will be much easier to regulate and create the right incentives at district and aquifer level. For that, we also need a mechanism to allocate who gets what water. It will not be easy, but we don’t really have much choice. We must protect the groundwater we have,” Veena Srinivasan concludes. 


This article originally appeared in Waterfront in 2020.


The 2022 theme for World Water Day, set by UN Water, is Groundwater. 


[출처=스톡홀름국제물연구소(SIWI)(Groundwater crises threaten the poor in India | SIWI) / 2022년 3월 11일자]

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